Tribunales de familia y mujeres migrantes

En 2019, LAWRS y la campaña Step Up Migrant Women publicaron The Right to be Believed,  o El derecho a ser creídas, teniendo en cuenta las barreras que impiden que las víctimas con un estado migratorio inseguro denuncien abusos a la policía. Entre los múltiples testimonios recogidos para el informe, Katia* nos dijo que su agresor “usó el sistema pulgada a pulgada”, refiriéndose a cómo usó el conocimiento que tenía del sistema para prolongar el abuso hacia ella. Desde nuestro trabajo de primera línea, sabemos que la forma en que los perpetradores explotan su conocimiento del sistema para abusar de las mujeres está presente en cada etapa del camino de las víctimas hacia la seguridad, incluido el acceso al sistema de justicia familiar.

El Harm Report, publicado en 2020, encontró que cuatro barreras dominantes influyen negativamente en las respuestas y los resultados de las víctimas de abuso doméstico cuando acceden al sistema de tribunales de familia: limitaciones de recursos, cultura pro-contacto, trabajo en silos y un sistema acusatorio. Para las mujeres migrantes, estas barreras se ven agravadas por las desigualdades estructurales. Se encuentran con obstáculos múltiples y superpuestos para acceder a una reparación, como la discriminación, el racismo, las políticas hostiles, la falta de conocimiento de sus derechos cuando asisten a los tribunales y las dificultades para comprender la complejidad del sistema legal en el Reino Unido.

Las usuarios del servicio de LAWRS a menudo sienten que los tribunales de familia son una extensión del abuso del que intentaron escapar cuando dejaron a los perpetradores. Se sienten desempoderadas en un sistema que perciben como un debilitamiento de sus experiencias de abuso doméstico, no les proporciona herramientas para defenderse en los tribunales en igualdad de condiciones y les niega su derecho a vivir libres de violencia. En muchos casos, las mujeres migrantes son discriminadas por sus características protegidas y por su estatus migratorio. Como se detalla en el Harm Report, esta situación es particularmente aguda en la resolución de los arreglos de custodia y contacto con los niños, como lo demuestran los casos de mujeres migrantes que pierden la custodia de sus hijos ante sus perpetradores, a pesar de las denuncias de abuso doméstico.

Acceso a la información y derechos

Una barrera crítica para las mujeres migrantes maltratadas para acceder a la justicia es la falta de comprensión del sistema. Como parte de los ciclos de abuso, las víctimas migrantes son aisladas y se les da información falsa sobre sus derechos. Este acceso limitado a la información es fundamental porque les impide conocer su derecho a las disposiciones a las que pueden acceder cuando ingresan al sistema de tribunales de familia.

Para las mujeres migrantes cuyo primer idioma no es el inglés, las barreras del idioma representan un obstáculo importante para acceder a la justicia. En combinación con la falta de comprensión del sistema, es posible que las mujeres no sean conscientes de su derecho a acceder a intérpretes, una situación que coloca a las víctimas en una posición de desventaja cuando se oponen a los perpetradores que hablan inglés. Además, incluso en los casos en que las mujeres solicitan intérpretes, estxs no cuentan con el apoyo de organizaciones especializadas.

Recientemente, apoyamos a Laura * y a su hijo, a quienes la policía y la autoridad local les negaron ayuda debido a su situación migratoria insegura. Después de que ella huyó de su hogar, el agresor la llevó a un tribunal de familia. Durante la primera audiencia de emergencia, no se le proporcionó unx intérprete, a pesar de la solicitud realizada por su asistente social. Como resultado, no tuvo una oportunidad real de presentar su caso y revelar adecuadamente el abuso al que han sido sometidos ella y su hijo. Por el contrario, su agresor no tuvo problemas para expresarse en la corte. Además, esta situación afectó negativamente el bienestar mental de Laura. Se sentía absolutamente vulnerable porque no entendía ninguna de las acusaciones que el perpetrador hizo en su contra.

Además, el/ juez centró la sesión en interrogar a Laura sobre su situación migratoria y si solicitaba regularizarla. El juez no consideró que la situación irregular de Laura sea consecuencia de la conducta coercitiva y controladora de su agresor, quien se negó a presentar una solicitud para Laura y su hijo. Este es un claro ejemplo del sistema acusatorio que experimentan las mujeres migrantes sometidas a abusos a la hora de acceder a los juzgados de familia. Además, ilustra cómo la falta de una perspectiva de género dentro del sistema de justicia puede obstruir la comprensión de un caso y afectar negativamente a quienes ya se encuentran en desventaja.

El sistema judicial como una extensión del abuso

Nuestra evidencia muestra que los perpetradores ejercen además coerción y control a través de los tribunales de familia. Esto está relacionado con la naturaleza contradictoria del sistema que obliga a las mujeres a enfrentarse a los agresores en condiciones desiguales. La complejidad de navegar por el sistema judicial se ve agravada por las dificultades para acceder a la asistencia jurídica para las víctimas de abusos. En varios casos, las usuarias de nuestros servicios han tenido que representarse a sí mismas a pesar de su vulnerabilidad, debido a las barreras estructurales impuestas y los efectos de haber sufrido abusos durante períodos prolongados.

Los recortes a la asistencia legal y el aumento de las restricciones para acceder a ella han tenido un impacto significativo en las víctimas migrantes que, como se mencionó anteriormente, generalmente desconocen la forma en que opera el sistema legal en el Reino Unido, en contraste con los perpetradores que tienen la ventaja de conocer el sistema mejor que las mujeres y, por lo tanto, utilizar esto como una ventaja para manipular el sistema a su favor.

María * soportó más de 7 años de múltiples formas de abuso. En 2020, perdió la custodia de su hijo. A diferencia de María, que no logró contar con representación legal por las dificultades para acceder a la asistencia legal, su agresor tuvo los medios para pagarle a un abogado que lo representara en la corte. María vino a nuestro servicio pidiendo apoyo ya que sintió que su voz no se escuchó y el abuso ejercido hacia ella no fue considerado al entregar la custodia de su hijo a su perpetrador.

Además, como muestra el Harm Report, las usuarias de nuestros servicios enfrentan amenazas de ser llevados a los tribunales, lo que los expone a una mayor victimización, ya que sus vulnerabilidades no se tienen en cuenta.

Luisa * vino a nuestro servicio ya que su agresor usó el juzgado de familia como herramienta para seguir abusando de ella. A menudo la llevaba a los tribunales acusándola de acoso cuando planteaba preocupaciones sobre cualquier cosa relacionada con su hijo. También hizo acusaciones falsas contra la salud mental de María y la acusó de alienación de sus padres.

 

Socavar el abuso doméstico en los tribunales de familia

El Harm Report arrojó luz sobre las dificultades que enfrentan las víctimas cuando se consideran sus experiencias de abuso doméstico cuando los tribunales de familia toman decisiones, como los arreglos de contacto con los niños. La evidencia que informó el informe muestra la forma en que el abuso doméstico se minimiza y no se considera adecuadamente en los tribunales de familia. En el caso de las mujeres migrantes, nuestra experiencia muestra que en varios casos lxs profesionales de primera línea y lxs jueces centran sus intervenciones en negar apoyo o cuestionar la condición jurídica de las mujeres en lugar de tratarlas como víctimas ante todo. Como resultado de las políticas ambientales hostiles, las víctimas migrantes son vistas en primer lugar como posibles infractores de la inmigración que están "jugando al sistema". Como resultado de esta narrativa, las víctimas migrantes son castigadas y no creídas a pesar de que en muchos casos su situación irregular es consecuencia del abuso que sufren.

 

Cultura pro-contacto

En los casos en que las mujeres a las que apoyamos logran conservar la custodia de sus hijos, el abuso se ejerce aún más a través de acuerdos de contacto con los niños. Esta situación empeoró durante la pandemia de Covid-19, cuando los perpetradores explotaron los encierros para extender el abuso a las víctimas a través del contacto con niños. Estamos de acuerdo con los hallazgos del informe que muestran que la prioridad de asegurar el contacto con el padre no residente puede poner en riesgo el bienestar de las víctimas y los niños.

Desde el comienzo del primer confinamiento, Ana *, quien tenía la custodia de su hijo, ha experimentado abuso emocional y psicológico a través del contacto con el/la niñx. A medida que la pandemia empeoraba, a Ana le preocupaba que la falta de atención por parte de su agresor pudiera afectar su salud y la de su hijx, ya que él no tomó ninguna medida para protegerse del virus. Últimamente, se negó a compartir su nueva dirección con ella, a pesar de llevarse a su hijx con él. Ana tiene miedo de llevarlo de regreso a los tribunales de familia, ya que la ha amenazado con impugnar la custodia del/la  niñx si regresan al tribunal de familia, ya que es ciudadano del Reino Unido. Como muestra el caso, la cultura pro-contacto representa un riesgo de abuso prolongado y el riesgo de negligencia de los niños y niñas por parte de los perpetradores.

 

Conclusión

En general, se ha demostrado que los tribunales de familia no son espacios en los que las víctimas migrantes se sientan seguras y puedan acceder a la justicia. Los perpetradores les dicen continuamente a las víctimas con un estatus migratorio inseguro que no se les creerá y que cualquier intervención se centrará en su estatus legal. Este temor no es infundado, como muestra la evidencia aquí presentada. Las barreras estructurales impuestas juegan un papel crítico en agravar las experiencias negativas de las mujeres migrantes.

* Los nombres han sido cambiados.

 

 


LAWRS responde a la consulta sobre el "Nuevo Plan de migración".

LAWRS responde a la consulta sobre el “Nuevo Plan de migración”.

Hemos respondido a la consulta del gobierno sobre el “Nuevo Plan de Inmigración”. LAWRS tiene una larga tradición e historia en la defensa de los derechos de las mujeres solicitantes de asilo, refugiadas y migrantes. Nos preocupan las propuestas incluidas en este “Nuevo Plan de Inmigración” y la falta de compasión en su enfoque para garantizar que las personas que buscan asilo estén protegidas de una mayor victimización. Nos preocupa ver que no se ha aprendido ninguna lección del escándalo Windrush y su revisión, a pesar de los compromisos del gobierno y el Ministerio del Interior de poner “a las personas primero” y tener un enfoque más compasivo hacia la inmigración.

LAWRS está de acuerdo en que el sistema de asilo del Reino Unido debe reformarse para mejorar el apoyo a las personas que buscan protección, pero nos oponemos a estas propuestas porque no creemos que puedan conducir a un sistema de asilo justo. Creemos que amenazan el derecho mismo a buscar asilo en el Reino Unido, que harán la vida más difícil para las personas que soliciten asilo aquí y pondrán en mayor riesgo a las personas que buscan seguridad.

Nos oponemos a este “Nuevo Plan para la Inmigración” porque creemos que criminalizará y castigará a las personas vulnerables que buscan asilo, incluidas mujeres y niños que huyen de condiciones de vida duras y que ya han experimentado altos niveles de abuso y trauma. Nos preocupa el Plan y su falta de evidencia para sustentar la efectividad real de estas propuestas.

En la última década, el gobierno ha implementado nuevas reglas sobre inmigración sin considerar los impactos negativos que tendrían sobre la igualdad y el bienestar de grupos de personas altamente vulnerables, como las víctimas de la violencia contra mujeres y niñas, la esclavitud moderna y la trata. Como organización de primera línea que apoya a mujeres migrantes que sufren abuso, y explotación, nos encontramos con los efectos dañinos de las políticas de inmigración y los cambios en la ley de inmigración sobre mujeres y niñas extremadamente vulnerables a diario.

Si bien el gobierno podría haber aprovechado esta oportunidad para realizar una consulta general tanto con personas con experiencia vivida como con expertos en el campo, han optado por hacer este proceso demasiado rápido y complejo, y las preguntas demasiado engañosas, para lograr resultados significativos. Nos preocupa la falta de oportunidades que tendrán los solicitantes de asilo con experiencia en el sistema del Reino Unido para participar de este proceso. Esta exclusión se extiende al hecho de que la consulta solo está disponible en línea y en inglés. Además, la plataforma y la forma en que está estructurada la consulta son muy confusas, con oportunidades mínimas para dar una retroalimentación sustancial, ya que muchas de las preguntas son muy engañosas y se basan en suposiciones que no están respaldadas por evidencia.

En conclusión, creemos firmemente que un sistema de inmigración justo debe construirse sobre bases de derechos humanos, seguridad y dignidad para todas las personas que soliciten asilo en el Reino Unido, con el fin de permitir a los solicitantes de asilo y refugiados el apoyo necesario para reconstruir sus vidas, independientemente de su ruta de entrada.

Lee nuestra respuesta a la consulta aquí.

Contacto: dolores@lawrs.org.uk; elizabeth@lawrs.org.uk


Nosotras somos Sin Fronteras

Sin Fronteras, el proyecto para niñas y jóvenes del Servicio por los Derechos de la Mujer Latinoamericana (LAWRS) está lanzando su último video:
Nosotras somos Sin Fronteras. Voces de mujeres jóvenes migrantes latinoamericanas en Londres.

Este video fue creado por las jóvenes participantes de Sin Fronteras, en colaboración con Fotosynthesis, para amplificar sus voces y compartir su mensaje reivindicativo de justicia social, igualdad de género, antirracismo y reconocimiento de la comunidad latinoamericana en el Reino Unido.

El video es a la vez una celebración de nuestra diversidad, identidades y culturas; un llamado de atención a las personas tomadoras de decisiones para actuar; y una invitación a otros grupos de jóvenes, de feministas, y de comunidades minorizadas, para unir fuerzas y apoyarnos en nuestro papel de agentes de cambio en la sociedad Británica.

Puedes ver el video aquí:

Nuestras voces, nuestro mensaje

Nuestras voces son las de mujeres jóvenes migrantes latinoamericanas en Londres.

Venimos de diferentes países de América Latina. Hablamos Español, Portugués, y también Inglés. Somos negras, blancas, mestizas, indígenas, somos diversas. 

Vivimos en Londres y nuestras experiencias, vivencias y realidades son diferentes. Amamos esta ciudad, pertenecemos a ella, y día a día aportamos a su construcción y desarrollo. Vivimos aquí y también contamos, vivimos aquí y también somos Londoners.

Nuestra comunidad latinoamericana tiene mucho que aportar a la sociedad británica. Estudiamos, trabajamos, participamos, cuidamos a otros y a otras. Somos ciudadanas activas y queremos que nuestra identidad, diversidad, feminismo y aportes sean reconocidos.

Alzamos nuestras voces para que sean reconocidas en esta que también es nuestra ciudad.

Nosotras somos Sin Fronteras.

                                   Participantes de Sin Fronteras

Únete a nosotras

Si eres una joven latinoamericana, entre 14 y 21 años, vives en Londres y quieres participar en nuestro grupo Sin Fronteras, regístrate en nuestro formulario de Google o contacta a la Coordinadora de Sin Fronteras, Melissa Munz: 07802 645001 / melissa@lawrs.org.uk


LAWRS Latin American Women's Rights Service Supporters Covid-19

IMPORTANTE Actualización por Covid-19

Querídas usuarias,

Debido a la pandemia de COVID-19 hemos tenido que cerrar nuestras oficinas, con el fin de proteger a nuestras usuarias, trabajadoras y voluntarias.

Seguimos ofreciendo todos nuestros servicios habituales de forma remota y puedes comunicarte con nosotras a través de nuestras líneas de apoyo.

También puedes encontrar en nuestra sección de COVID-19 información importante que debes saber en relación a la pandemia, como las medidas de distanciamiento social, el esquema de furlough, etc.


LAWRS Latin American Women's Rights Service Supporters EU Settlement Scheme Assistance

EU Settlement Scheme Assistance

Free assistance for Latin American women and their families who are EU nationals or family member of an EU citizen, to obtain permanent residence (Settlement or Pre-settled Status)

Monday to Thursday from 9 am to 3 pm (without appointment)

If you are European and work or have worked in the UK, you should bring:

  • Passport or DNI (yours and your dependents)
  • National Insurance Number
  • If you are applying for your child, you will need a birth certificate or family book
  • Email and mobile phone
  • If you have lived more than 5 years in the United Kingdom, bring proof of your residence (P45, P60, salary receipts, council tax)


The Unheard Workforce

The Latin American Women’s Rights Service (LAWRS) is launching its latest report: “The Unheard Workforce: Experiences of Latin American migrant women in cleaning, hospitality and domestic work” 

descargar el reporte

On the 17th July 2019, LAWRS launched the research “The Unheard Workforce: Experiences of Latin American migrant women in cleaning, hospitality and domestic work”. Funded by Trust for London

The research draws on 326 cases of women supported at the Employment Rights Advice Service of the organisation. It presents an array of deeply concerning labour rights violations experienced by Latin American migrant women employed in three key feminised sectors of London’s manual labour: cleaning, hospitality, and domestic work.

Among the key results arising from these cases, we found that:

  • Over half of the workers faced breaches to their contracts (62%). Unlawful deduction of wages was the most common type of abuse (151 cases, 46%).
  • 1 in 5 (20%) experienced illegal underpayment of the National Minimum Wage.
  • 17% were unlawfully denied the annual leave they were entitled to, and 16% were not paid accrued in lieu annual leave once they left the company.
  • Health and safety issues were present in 25% of the cases – predominantly injury due to the nature of the work (33%), limited or no protective equipment (17%), and lack of training (12%).
  • Over two in five (41%) of women in the sample have experienced discrimination, harassment or unreasonable treatment.
  • 66% experienced bullying or unreasonable treatment as regular occurrences.
  • A large proportion endured verbal and/or faced physical abuse, 37% and 11% respectively.
  • 16% of the women endured a total of 13 different types of sexual harassment and abuse in the workplace.
  • Abuse on the grounds of maternity was experienced by 9% of women. This includes failure to pay for hours spent at prenatal appointments and denial of risk assessments during pregnancy.
  • 11 cases of potential trafficking for labour exploitation were identified: 7 were cleaners or hospitality workers and 4 were domestic workers.

“We are not machines or numbers. We are human beings who want to work and to be treated with dignity and respect. We want nothing more and nothing less.”

Watch the full short documentary below:

“Undocumented Latin American migrant woman’s experiences of labour abuse in London”

This documentary was made with the support of Media Trust by the filmmaker Andrew Contreras


LAWRS Latin American Women's Rights Service Protesting Banners

LAWRS 35th Anniversary report is out!

35 year ago, we started our work in a time where domestic violence was only physical abuse and we increased our services accordingly to the development of policies and legislation through the years. We are proud to follow the steps of amazing Latin American women who came before us and we hope to do our part for the ones to come. As a specialist service, we will continue providing survival, security, safety, and well-being and also advocating and campaigning for human rights and social justice for migrant women and migrant women workers in the UK.

During the last year 2017-2018, our main achievements were:

  • 1,890 hours of comprehensive wellbeing support offered
  • 1,691 advice and information sessions
  • 339 survivors of violence supported to find safety
  • 285 school students better able to lead healthy relationships
  • 266 women joined in our integration programme
  • 515 women supported in Southwark
  • 124 women supported in Haringey
  • 93% improved their knowledge about rights
  • 85% improved their wellbeing
  • 40% of our drop-in service users accessed more than 1 service in a single visit
  • 70% found LAWRS through word of mouth
  • Evidenced-based campaigning work to tackle violence against women and girls, labour exploitation and reduce the impact of Brexit

Read more here: LAWRS 35th Anniversary Annual Report


LAWRS Latin American Women's Rights Service Supporters We Can't Fight In The Dark

We can’t fight in the dark: Brazilian women facing violence

A research by the King’s College in partnership with LAWRS found out that VAWG among Brazilian women in London is “alarmingly widespread”, with 4 in every 5 Brazilian women in London have experienced some kind of violence.

The study, published in March 2018, shed a light on cases of violence suffered by Brazilian women in London, provided data and offered policy recommendations to tackle the issue. According to the study emotional/psychological violence was the commonest type of violence experienced in London (48%), followed by physical violence (38%), with 14% experiencing sexual violence.

The study also found that cases of VAWG are intersectional as women of mixed race were more likely to experience violence (63%) than white women (44%). Insecure immigration status prevented women from coming forward and reporting the cases of violence to the police. Apart from highlighting the need for the Domestic Violence and Abuse (DVA) Bill to set standards for the protection of migrant victims’, some of the proposed solutions to prevent VAWG cases with Brazilian women are extending ‘recourse to public funds’ to domestic violence victims, specialist training for agency officers; and increased collaboration between support organisations and government authorities. The study reinforces the need for safe reporting mechanisms to be implemented as we campaign in Step Up Migrant Women.

 

LAWRS Latin American Women's Rights Service Supporters We Can't Fight In The Dark
LAWRS Latin American Women's Rights Service Supporters We Can't Fight In The Dark
LAWRS Latin American Women's Rights Service Supporters We Can't Fight In The Dark
LAWRS Latin American Women's Rights Service Supporters We Can't Fight In The Dark
LAWRS Latin American Women's Rights Service Supporters We Can't Fight In The Dark

LAWRS Latin American Women's Rights Service Supporters Sin Fronteras

Relaunch of Sin fronteras: Empowering young women from Latin America

We are thrilled to announce the return of Sin Fronteras! Launched in June 2015, Sin Fronteras (No Limits) focuses on empowering young Latin American women and girls. Sin Fronteras provides them with a safe space to develop their full potential and lead on actions for social change through the use of arts. During the first two and a half years of the project, LAWRS offered different workshops and activities to more than 100 Latin American young women and girls. Through art, dance and music the young women and girls were able to identify themselves as agents that can generate a social change in our communities.

“We want to set an example, leave a footprint and speak up for Latin American people and for people from all over the world whose voices are silenced or to whom language is a barrier,” said the manifest written by members of the group.

They advocated for the recognition of young migrant women’s rights by calling for a recognition of rights through photography exhibitions, by demonstrating against detention at Yarl’s Wood, and by joining the campaign Against Border for Children (ABC). Here is Sin Fronteras standing up for the the right to education free from racism and state surveillance.

LAWRS is thrilled to relaunch Sin Fronteras in November 2018. We will run a 3-month creative leadership programme with the support of the University of London, a 1-year programme to access free university lectures thanks to King’s College London, and a 3-year programme of arts, development and social change funded by Paul Hamlyn Foundation. Stay tuned to get more news about the awesome things this group of young leaders will be doing in the coming months.


LAWRS Latin American Women's Rights Service Minorities Face Barriers to Islington Health

Research: Minorities face Barriers to Islington Health

LAWRS Development and Outreach Coordinator Nahir de la Silva explains how LAWRS and the consortium Diverse Communities Health Voice found that Latin American women in Islington need better quality and gender-specific interpretation services to access healthcare. 

Diverse Communities Health Voice, a consortium of ten Islington-based organisations*, has published its findings on research into how ethnic minorities are accessing the NHS: Community research 2016-2017 Black and minority ethnic groups accessing services in Islington.

As a consortium member, LAWRS interviewed 22 Latin American women* within our organisation, with research broken down into five different areas: pharmacies, wellbeing, accident & emergency, interpreting services, and referrals to specialist services.

We offer services including linguistically-specific counselling and yoga to help our community keep healthy.

Our interviews found that women experienced their first barrier when trying to make appointments. Reception staff did not provide appointments due to a lack of language understanding of our service users. We also heard of cases in which staff members would not offer interpreting services, despite the knowing that our users were not comfortable only using English.

This interview-based research has helped LAWRS identify different issues faced by our service users while trying to access the NHS. It is also helping us work with the community and local government to tackle these problems.

At LAWRS we wrote letters addressed to administrative staff from GP clinics asking for appointments and interpreters. We managed to get some much-needed appointments. LAWRS also provided information on services on offer in pharmacies, as well as free sports and wellbeing activities, dentist services, walk-in-centres, and complaint procedures.

Our research has also helped us conclude that language interpreting services need to be improved in Islington, as well as become more culturally and gender secure. We would also appreciate reception staff receiving appropriate Equality and Diversity training.

The final report makes the following recommendations

• To extend GP hours in order to make it possible for people working in different jobs to get appointments
• To promote information about the services available
• To translate this information into key languages to increase uptake

Read the full report here.[:es]

LAWRS Development and Outreach Coordinator Nahir de la Silva explains how the consortium Diverse Communities Health Voice also indicates that Latin American women in Islington need better quality and gender-specific interpretation services to access healthcare. 

Diverse Communities Health Voice, a consortium of ten Islington-based organisations*, has published its findings on research into how ethnic minorities are accessing the NHS: Community research 2016-2017 Black and minority ethnic groups accessing services in Islington.

As a consortium member, LAWRS interviewed 22 Latin American women* within our organisation, with research broken down into five different areas: pharmacies, wellbeing, accident & emergency, interpreting services, and referrals to specialist services.

Our interviews found that women experienced their first barrier when trying to make appointments. Reception staff did not provide appointments due to a lack of language understanding of our service users. We also heard of cases in which staff members would not offer interpreting services, despite the knowing that our users were not comfortable only using English.

This interview-based research has helped LAWRS identify different issues faced by our service users while trying to access the NHS. It is also helping us work with the community and local government to tackle these problems.

At LAWRS we wrote letters addressed to administrative staff from GP clinics asking for appointments and interpreters. We managed to get some much-needed appointments. LAWRS also provided information on services on offer in pharmacies, as well as free sports and wellbeing activities, dentist services, walk-in-centres, and complaint procedures.

Our research has also helped us conclude that language interpreting services need to be improved in Islington, as well as become more culturally and gender secure. We would also appreciate reception staff receiving appropriate Equality and Diversity training.

The final report makes the following recommendations

• To extend GP hours in order to make it possible for people working in different jobs to get appointments
• To promote information about the services available
• To translate this information into key languages to increase uptake

Read the full report here.[:pt]LAWRS Development and Outreach Coordinator Nahir de la Silva explains how the consortium Diverse Communities Health Voice also indicates that Latin American women in Islington need better quality and gender-specific interpretation services to access healthcare. 

Diverse Communities Health Voice, a consortium of ten Islington-based organisations*, has published its findings on research into how ethnic minorities are accessing the NHS: Community research 2016-2017 Black and minority ethnic groups accessing services in Islington.

As a consortium member, LAWRS interviewed 22 Latin American women* within our organisation, with research broken down into five different areas: pharmacies, wellbeing, accident & emergency, interpreting services, and referrals to specialist services.

Our interviews found that women experienced their first barrier when trying to make appointments. Reception staff did not provide appointments due to a lack of language understanding of our service users. We also heard of cases in which staff members would not offer interpreting services, despite the knowing that our users were not comfortable only using English.

This interview-based research has helped LAWRS identify different issues faced by our service users while trying to access the NHS. It is also helping us work with the community and local government to tackle these problems.

At LAWRS we wrote letters addressed to administrative staff from GP clinics asking for appointments and interpreters. We managed to get some much-needed appointments. LAWRS also provided information on services on offer in pharmacies, as well as free sports and wellbeing activities, dentist services, walk-in-centres, and complaint procedures.

Our research has also helped us conclude that language interpreting services need to be improved in Islington, as well as become more culturally and gender secure. We would also appreciate reception staff receiving appropriate Equality and Diversity training.

The final report makes the following recommendations

• To extend GP hours in order to make it possible for people working in different jobs to get appointments
• To promote information about the services available
• To translate this information into key languages to increase uptake

Read the full report here.

*Overall, 207 people were interviewed, across all participant organisations in the consortium. LAWRS has now been a consortium member for two years.

*The ten Islington-based organisations work to listen to and represent members of society that are not being heard by mainstream agencies.