LAWRS Latin American Women's Rights Service Stand Up Migrant Women

Step Up Migrant Women: Mayor of London calls for safe reporting for migrant victims

Prompted by our Step Up Migrant Women UK coalition, the Mayor of London Sadiq Khan urged the Home Office to protect domestic abuse victims who are vulnerable due to hostile environment policies. Migrant women with undocumented status are denied access to support and remain trapped in abusive relationships.

LAWRS worked with the Mayor’s office in drafting his letter to the Home Secretary, with measures and guidelines to ensure victims have access to justice and support services.

The Mayor’s demands were backed by Victims Commissioner Claire Waxman, who has been hosting a series of roundtables on the issue, and MP Jess Phillips.

“Both the mayor and I are clear that all victims of abuse must have full confidence to report crime and their abusers to ensure justice is done, no matter what their status might be,” said Claire Waxman

The current lack of safe-reporting mechanisms creates a barrier for migrant women to flee violence and gives greater impunity to perpetrators. An Imkaan study has shown that 92% of women with insecure status have received threats of deportation from perpetrators.

LAWRS’ Director, Lucila Granada, commented:

“The hostile environment policies have led to this extremely dangerous situation where many victims of severe crimes are too afraid to go to the police. Their perpetrator is dangerous, but the police can be even more dangerous to them. Perpetrators are hiding behind these policies and using them to abuse their victims.”

Step Up Migrant Women is a campaign led by LAWRS and supported by over 30 women’s and migrants’ rights organisations. We campaign for the implementation of safe-reporting mechanisms and the end of data-sharing policies when victims approach the police.

Photo by Angeles Rodenas


LAWRS Latin American Women's Rights Service Anti-Slavery Day

Anti-Slavery Day

On Anti-Slavery day – October 18th – we want to add our voice to raise awareness of the need to eradicate all forms of slavery, human trafficking and exploitation.

In the UK, Latin American women workers are affected by “in- work” poverty and remain concentrated in vulnerable, low-paid, over-exploitative, unregulated jobs. European data also indicates a much worse scenario, as Brazilians are one of the top five nationalities of trafficked victims in Europe.

Research by LAWRS showed that 57% of women experience verbal abuse and threats, 17% of them earn less than the national minimum wage and nearly 40% do not have a written contract.

 

LAWRS Latin American Women's Rights Service Anti-Slavery Day

 

“It is crucial that migrant women who experience extreme labour exploitation in outsourcing sectors like cleaning, catering and hospitality are recognised as victims regardless of the immigration status they hold. Establishing a firewall for safe reporting will ensure that labour enforcement and the police better identify vulnerabilities of insecure legal status used by traffickers and abusive employers,” says Nahir de la Silva, Policy and Communications Coordinator for Employment Rights at LAWRS.


LAWRS Latin American Women's Rights Service Minorities Face Barriers to Islington Health

Research: Minorities face Barriers to Islington Health

LAWRS Development and Outreach Coordinator Nahir de la Silva explains how LAWRS and the consortium Diverse Communities Health Voice found that Latin American women in Islington need better quality and gender-specific interpretation services to access healthcare. 

Diverse Communities Health Voice, a consortium of ten Islington-based organisations*, has published its findings on research into how ethnic minorities are accessing the NHS: Community research 2016-2017 Black and minority ethnic groups accessing services in Islington.

As a consortium member, LAWRS interviewed 22 Latin American women* within our organisation, with research broken down into five different areas: pharmacies, wellbeing, accident & emergency, interpreting services, and referrals to specialist services.

We offer services including linguistically-specific counselling and yoga to help our community keep healthy.

Our interviews found that women experienced their first barrier when trying to make appointments. Reception staff did not provide appointments due to a lack of language understanding of our service users. We also heard of cases in which staff members would not offer interpreting services, despite the knowing that our users were not comfortable only using English.

This interview-based research has helped LAWRS identify different issues faced by our service users while trying to access the NHS. It is also helping us work with the community and local government to tackle these problems.

At LAWRS we wrote letters addressed to administrative staff from GP clinics asking for appointments and interpreters. We managed to get some much-needed appointments. LAWRS also provided information on services on offer in pharmacies, as well as free sports and wellbeing activities, dentist services, walk-in-centres, and complaint procedures.

Our research has also helped us conclude that language interpreting services need to be improved in Islington, as well as become more culturally and gender secure. We would also appreciate reception staff receiving appropriate Equality and Diversity training.

The final report makes the following recommendations

• To extend GP hours in order to make it possible for people working in different jobs to get appointments
• To promote information about the services available
• To translate this information into key languages to increase uptake

Read the full report here.[:es]

LAWRS Development and Outreach Coordinator Nahir de la Silva explains how the consortium Diverse Communities Health Voice also indicates that Latin American women in Islington need better quality and gender-specific interpretation services to access healthcare. 

Diverse Communities Health Voice, a consortium of ten Islington-based organisations*, has published its findings on research into how ethnic minorities are accessing the NHS: Community research 2016-2017 Black and minority ethnic groups accessing services in Islington.

As a consortium member, LAWRS interviewed 22 Latin American women* within our organisation, with research broken down into five different areas: pharmacies, wellbeing, accident & emergency, interpreting services, and referrals to specialist services.

Our interviews found that women experienced their first barrier when trying to make appointments. Reception staff did not provide appointments due to a lack of language understanding of our service users. We also heard of cases in which staff members would not offer interpreting services, despite the knowing that our users were not comfortable only using English.

This interview-based research has helped LAWRS identify different issues faced by our service users while trying to access the NHS. It is also helping us work with the community and local government to tackle these problems.

At LAWRS we wrote letters addressed to administrative staff from GP clinics asking for appointments and interpreters. We managed to get some much-needed appointments. LAWRS also provided information on services on offer in pharmacies, as well as free sports and wellbeing activities, dentist services, walk-in-centres, and complaint procedures.

Our research has also helped us conclude that language interpreting services need to be improved in Islington, as well as become more culturally and gender secure. We would also appreciate reception staff receiving appropriate Equality and Diversity training.

The final report makes the following recommendations

• To extend GP hours in order to make it possible for people working in different jobs to get appointments
• To promote information about the services available
• To translate this information into key languages to increase uptake

Read the full report here.[:pt]LAWRS Development and Outreach Coordinator Nahir de la Silva explains how the consortium Diverse Communities Health Voice also indicates that Latin American women in Islington need better quality and gender-specific interpretation services to access healthcare. 

Diverse Communities Health Voice, a consortium of ten Islington-based organisations*, has published its findings on research into how ethnic minorities are accessing the NHS: Community research 2016-2017 Black and minority ethnic groups accessing services in Islington.

As a consortium member, LAWRS interviewed 22 Latin American women* within our organisation, with research broken down into five different areas: pharmacies, wellbeing, accident & emergency, interpreting services, and referrals to specialist services.

Our interviews found that women experienced their first barrier when trying to make appointments. Reception staff did not provide appointments due to a lack of language understanding of our service users. We also heard of cases in which staff members would not offer interpreting services, despite the knowing that our users were not comfortable only using English.

This interview-based research has helped LAWRS identify different issues faced by our service users while trying to access the NHS. It is also helping us work with the community and local government to tackle these problems.

At LAWRS we wrote letters addressed to administrative staff from GP clinics asking for appointments and interpreters. We managed to get some much-needed appointments. LAWRS also provided information on services on offer in pharmacies, as well as free sports and wellbeing activities, dentist services, walk-in-centres, and complaint procedures.

Our research has also helped us conclude that language interpreting services need to be improved in Islington, as well as become more culturally and gender secure. We would also appreciate reception staff receiving appropriate Equality and Diversity training.

The final report makes the following recommendations

• To extend GP hours in order to make it possible for people working in different jobs to get appointments
• To promote information about the services available
• To translate this information into key languages to increase uptake

Read the full report here.

*Overall, 207 people were interviewed, across all participant organisations in the consortium. LAWRS has now been a consortium member for two years.

*The ten Islington-based organisations work to listen to and represent members of society that are not being heard by mainstream agencies.


LAWRS Latin American Women's Rights Service Supporters Domestic Abuse During Isolation

El amor no mata, la violencia sí

El amor no mata, la violencia sí es nuestra campaña de tolerancia cero a la violencia contra las mujeres y las niñas, que tiene como objetivo crear conciencia sobre la violencia que afecta a las mujeres latinoamericanas y otras mujeres migrantes en el Reino Unido.

Esta campaña destaca la importancia de reconocer a la comunidad latinoamericana como una minoría étnica para que las mujeres de nuestra comunidad puedan acceder a servicios que respondan de manera efectiva a sus necesidades específicas.

Hacemos un llamado al gobierno central y a las autoridades locales para:

  • Brindar servicios adecuados y específicos a las necesidades de las mujeres migrantes víctimas de violencia y abuso.
  • Reconocer oficialmente a los latinoamericanos como categoría étnica.
  • Asegurar financiamiento para organizaciones comunitarias especializadas que respondan a las necesidades de las mujeres migrantes y otras minorías víctimas de violencia y abuso.

Esta campaña se lanzó con la proyección de nuestro cortometraje “Mujeres invisibles”, con una audiencia de más de 130 líderes y activistas de la comunidad latinoamericana. “Mujeres invisibles” se basa en las experiencias de 3 de nuestras usuarias. Sus historias reflejan la situación de abuso, explotación y pobreza que enfrentan hoy muchas mujeres latinoamericanas en el Reino Unido. Producido por Literally Films y Media Trust, puedes verlo aquí:

La proyección fue seguida por una mesa redonda con la MP laborista Stella Creasy, Prevención del Crimen y Campeona de la campaña One Billion Rise; Katharine Round, directora de Literally Films y directora del video “Mujeres invisibles”; y Carolina Gottardo, directora de LAWRS en aquel entonces. El debate fue presidido por la profesora Maxine Molyneux, directora del Instituto de las Américas, University College London.

Nuestros carteles contra la violencia en español y portugués se exhiben en organizaciones, tiendas, iglesias y otros espacios comunitarios. Nuestro trabajo para exigir el reconocimiento oficial y la financiación adecuada para los servicios de apoyo continúa, pero las mujeres latinoamericanas necesitan que tú apoyes su lucha por la igualdad.


LAWRS Latin American Women's Rights Service Recognition of Latin Americans

Reconocimiento de latinoamericanos/as en Reino Unido

Hacemos campaña por el pleno reconocimiento de la comunidad latinoamericana como grupo étnico en el Reino Unido. Esta campaña tiene como objetivo mejorar la visibilidad de los latinoamericanos para mejorar el acceso de la comunidad a los servicios y la participación política. Hacemos un llamado al gobierno central y a las autoridades locales para:

  • Introducir la categoría “latinoamericano” en el monitoreo étnico.
  • Incluir a los latinoamericanos en la planificación estratégica y la prestación de servicios.
  • Trabajar más de cerca con la comunidad y las organizaciones para brindar proyectos relevantes lingüística y culturalmente que lleguen a los latinoamericanos.

2014

Los latinoamericanos son reconocidos por los consejos de Islington y Hackney.

2013

El Consejo de Lambeth reconoció oficialmente a los latinoamericanos.

2013

Creamos una coalición de organizaciones latinoamericanas del sector voluntario en el Reino Unido (CLAUK), fundada por 7 miembros y organizada por LAWRS. A través de CLAUK, que actualmente está integrado por 14 organizaciones latinoamericanas, realizamos trabajo de incidencia y campañas para lograr el reconocimiento a nivel local y nacional, y mejorar el acceso de la comunidad a los derechos laborales y servicios de salud.

2012

Luego de una intensa campaña dirigida por LAWRS y otros grupos comunitarios locales, que involucró una delegación a la asamblea del consejo en pleno, Southwark Council da el paso pionero de reconocer oficialmente a los latinoamericanos como un grupo étnico.

2011

LAWRS y Trust for London co-comisionaron la publicación del informe No Longer Invisible, la investigación más completa sobre la comunidad latinoamericana en Londres.


LAWRS Latin American Women's Rights Service Migrants Contribute

Migrants Contribute

Los Migrantes Contribuyen fue una campaña compuesta por 16 coaliciones y organizaciones, que representan a más de 60 grupos de migrantes y refugiados en todo el país. Migrantes Contribute buscó fomentar un debate más justo sobre la migración en el período previo a las elecciones generales de 2015 al transmitir una imagen más real de los migrantes y combatir la creciente demonización de las comunidades de migrantes y refugiados en los medios de comunicación y los discursos políticos.

LAWRS coordinó Migrants Contribute, que logró una fuerte presencia en las redes sociales, la prensa y eventos comunitarios.

Las actividades de la campaña incluyeron:

  • Desafiar a los líderes políticos y partidos que deliberadamente se aprovechan de los miedos y ansiedades de la gente sobre la recesión y la austeridad para que culpen de estos problemas a los “extranjeros”.
  • Conseguir que los medios presenten la vida real de los migrantes y la contribución real que hacemos.
  • Construir una red de organizaciones que conforman / apoyan a Migrants Contributes liderada por un Steering Group.
  • Capacitar a los agentes de cambio para que puedan desafiar las propias narrativas negativas.
  • Movilizar a las comunidades de migrantes para aumentar la participación cívica y fomentar la participación activa en el debate sobre inmigración.
  • Sensibilizar al público en general sobre las muchas formas en que los inmigrantes contribuyen al Reino Unido y sobre la importancia de mantener un debate justo.

LAWRS Latin American Women's Rights Service Migrants Contribute

LAWRS Latin American Women's Rights Service No Recourse to Public Funds

No Recourse to Public Funds

LAWRS es miembro del Grupo Directivo y una de las organizaciones precursoras de la Campaña No Recourse to Public Funds, actualmente integrada por más de 30 organizaciones de mujeres.

El 1 de abril de 2012, la Campaña para abolir No Recourse to Public Funds logró una gran victoria cuando el Ministerio del Interior introdujo la concesión de violencia doméstica por indigencia (DDV) para víctimas de violencia doméstica con visas de esposa. La concesión, sin embargo, no cubre a víctimas con otros estatus legales. Seguimos presionando activamente para obtener fondos públicos para permitir que todas las mujeres puedan liberarse de la violencia y el abuso, independientemente de su estatus migratorio.

Una de las áreas que aún debe abordar el gobierno del Reino Unido es el caso de las mujeres víctimas de violencia o abuso doméstico sin acceso a fondos públicos. En LAWRS trabajamos con demasiada frecuencia casos de mujeres que son sometidas a abuso físico, psicológico o financiero, pero que no tienen acceso a ninguna ayuda. También enfrentan barreras culturales y lingüísticas y les resulta aún más difícil pedir ayuda o acceder a ella. Estas mujeres también deberían poder proteger su vida, integridad y seguridad.

Carolina Gottardo – Directora de LAWRS

 

La Campaña continúa luchando por aquellas mujeres que aún no están cubiertas por estas concesiones y pide al Ministerio del Interior y otros organismos relevantes que:

  1. Aseguren la implementación efectiva de la concesión DDV. Esto incluye:
  • Ampliar el régimen de 3 a 6 meses
  • Acelerar las aplicaciones a beneficios
  • Monitoreo de solicitantes por el Departament of Work and Pensions (DWP) 
  • Capacitación de profesionales, incluidos funcionarios del Job Centre Plus (JCP), DWP, la UKBA y los departamentos de vivienda de las autoridades locales sobre el nuevo esquema, junto con los miembros de la campaña.
  • Acceso a aplicaciones por teléfono, en lugar de solo en línea, en UKBA y JCP / DWP.
  • Que el Ministerio del Interior y JCP proporcionen servicios de interpretación profesional para los solicitantes que necesitan este servicio.
  • Las organizaciones de mujeres, en particular los servicios especializados para mujeres BME, cuentan con la financiación adecuada para brindar asesoramiento y asistencia para que las víctimas puedan acceder a las prestaciones y la vivienda del nuevo régimen.
  1. Brindar beneficios y vivienda pública, y el derecho a un asentamiento permanente, para todas las víctimas de violencia y explotación de género. Mientras tanto, se debería establecer un proyecto piloto del Ministerio del Interior similar al anterior Proyecto Sojourner (que proporcionaba gastos de vivienda y de subsistencia limitados para las víctimas de violencia doméstica con visas de cónyuge entre 2009 y 2012).
  2. Brindar asistencia legal a todas las víctimas de violencia y explotación de género con problemas migratorios.
  3. Abolir el período de prueba ya que mantiene a las víctimas en situaciones vulnerables y abusivas durante períodos prolongados.

La Campaña para Abolir el No Recurso a Fondos Públicos está integrada actualmente por 27 organizaciones miembros. Está presidido por Southall Black Sisters y organizado por Women’s Resource Centre.